Il Regno Unito chiede all’UE “flessibilità” sulla questione del confine con l’Irlanda del Nord

Pubblicato il 3 febbraio 2021 alle 19:04 in Europa UK

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Il Regno Unito ha chiesto all’UE, mercoledì 3 febbraio, un’estensione di due anni del periodo di grazia sui controlli doganali riservati alle merci in transito tra Gran Bretagna e Irlanda del Nord. In questo modo si permetterebbe alla parte settentrionale dell’isola, sotto la sovranità di Londra, di “stabilizzarsi” in attesa di adottare il nuovo regime amministrativo prodotto dalla Brexit, alle condizioni stabilite dall’accordo sottoscritto con Bruxelles. L’Irlanda, membro dell’Unione, ha appoggiato la richiesta britannica di maggiore flessibilità. In particolare, il ministro degli Esteri irlandese, Simon Coveney, ha dichiarato di auspicare che il blocco accolga la proroga del periodo di grazia. Secondo quanto si apprende dalla stampa britannica, il Regno Unito sarebbe pronto a chiedere un’estensione fino al 2023. 

Nel frattempo, sempre nella giornata di mercoledì 3 febbraio, il primo ministro britannico, Boris Johnson, ha affermato, durante il question time alla Camera dei Comuni, che farà “tutto il necessario” per assicurarsi che “non ci sia un confine sul Mare d’Irlanda”. Questa dichiarazione ha fatto pensare che il premier stia valutando la possibilità di agire in contrasto con l’accordo post Brexit siglato con l’Unione Europea in materia. Qualora dovesse intraprendere questa strada, Johnson farebbe appello all’articolo 16 del protocollo nordirlandese, che prevede la sospensione dei controlli all’arrivo delle merci in Irlanda del Nord dalla Gran Bretagna e l’istituzione di altri controlli doganali al confine tra Irlanda del Nord e Repubblica d’Irlanda. La clausola può essere attivata solo se l’accordo porta “inaspettatamente” a serie “difficoltà economiche, sociali o ambientali”.

Come parte dell’accordo sulla Brexit, firmato l0 scorso anno, la Gran Bretagna ha accettato di controllare alcune merci che attraversano lo stretto tra l’Irlanda del Nord e altre parti del Regno Unito. Ciò ha consentito al confine terrestre tra l’Irlanda del Nord e il resto dell’Irlanda di rimanere aperto, senza controlli. Ma le autorità nordirlandesi lamentano il fatto che questo sistema comporti una serie di difficoltà nel far entrare merci da altre parti del Regno Unito e i supermercati denunciano la carenza di alcuni articoli e generi alimentari.

Il ministro del Gabinetto britannico, Michael Gove, incaricato di negoziare le regole nell’Irlanda del Nord, ha chiesto in una lettera alla sua controparte europea, Maros Sefcovic, che il blocco accetti di estendere ed espandere le deroghe al movimento di alcune merci dalla Gran Bretagna al territorio nordirlandese. “Le disposizioni che attualmente si applicano ai supermercati e ai loro fornitori devono essere estese almeno fino al 1 ° gennaio 2023. L’idoneità a queste disposizioni deve anche essere adattata in modo che tutte le attività e i servizi locali pertinenti possano essere inclusi come operatori commerciali autorizzati”, si legge nella lettera.

Gove e Sefcovic terranno colloqui sulla questione, nella serata di mercoledì, insieme al primo ministro dell’Irlanda del Nord, Arlene Foster, del Partito democratico unionista e al vice primo ministro Michelle O’Neill, dello Sinn Fein. L’Irlanda, che l’UE desidera proteggere dagli effetti della Brexit e le cui opinioni sulle relazioni con la Gran Bretagna e l’Irlanda del Nord sono seguite da vicino, ha espresso sostegno alla richiesta di flessibilità sui periodi di grazia. Il ministro degli Esteri Coveney ha altresì chiesto che vengano affrontate le questioni relative al trasporto di animali domestici dall’Irlanda del Nord. “Dal punto di vista irlandese, vogliamo che ci sia una certa flessibilità qui se è possibile farlo”, ha detto Coveney all’emittente nazionale RTE.

Il commercio attraverso il confine terrestre nel territorio dell’isola irlandese è stata una delle questioni più controverse dei negoziati sulla Brexit. Alla fine, Londra ha accettato che l’Irlanda del Nord rimanesse nel mercato unico dell’UE e nel territorio doganale, mentre il resto del Regno Unito ne è uscito il primo gennaio di quest’anno. Ciò significa che non sono richiesti controlli sulle merci che attraversano il confine terrestre irlandese, ma sono necessari sulle merci che viaggiano tra l’Irlanda del Nord e l’Inghilterra, la Scozia o il Galles. I supermercati britannici nell’Irlanda del Nord hanno per il momento un periodo di grazia di tre mesi, fino a fine marzo, per adattare i loro sistemi di controllo doganale. Tuttavia, alcuni punti vendita nordirlandesi stanno avendo gravi carenze di prodotti freschi solitamente importati dalla Gran Bretagna e temono che la situazione possa peggiorare.

Molti sindacalisti filo-britannici nell’Irlanda del Nord si oppongono alle nuove barriere commerciali introdotte con il resto del Regno Unito. Lunedì primo febbraio, il governo dell’Irlanda del Nord ha sospeso temporaneamente alcuni controlli nei porti di Larne e Belfast. L’UE, dal canto suo, ha invitato i suoi funzionari doganali a non andare a lavorare a causa delle preoccupazioni dovute ad un aumento di “comportamenti sinistri e minacciosi” nelle ultime settimane. Tra questi, la comparsa di graffiti che descrivono il personale del porto come “target”, ovvero obiettivi da colpire.

La tensione è aumentata la scorsa settimana quando, spinta dalle preoccupazioni per le forniture europee di vaccini contro il COVID-19, la Commissione ha invocato i poteri di emergenza per annunciare che avrebbe controllato i vaccini che attraversano il confine terrestre nell’Irlanda del Nord. La proposta è stata subito ritirata visti i tumulti sorti a Dublino, Belfast e Londra, ma l’evento ha alimentato l’argomento britannico secondo cui il protocollo dell’Irlanda del Nord dovrebbe essere adattato e rivisto.

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Chiara Gentili

di Redazione

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