Il Caucaso e la geopolitica dei vaccini

Pubblicato il 20 gennaio 2021 alle 13:28 in Armenia Azerbaigian Georgia

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I piani di vaccinazione contro COVID-19 sono specchio della situazione geopolitica della regione, con Armenia, Azerbaigian e Georgia che si rivolgono ai loro principali alleati – rispettivamente Russia, Turchia e Occidente – per ottenere aiuti per iniziare a immunizzare le loro popolazioni.

La pandemia è iniziata nel Caucaso la prima settimana di marzo del 2020, è probabile che tutti e tre i paesi giungano all’anniversario senza aver iniziato le vaccinazioni di massa, anche se i paesi più grandi e ricchi sono già sulla buona strada.

Armenia, Azerbaigian e Georgia contano tutti principalmente su un meccanismo globale di condivisione dei vaccini noto come COVAX. I tre sono tra i 190 paesi in tutto il mondo che hanno contribuito allo sviluppo e al programma di distribuzione del vaccino. In cambio, i paesi partecipanti riceveranno una quota dei 2 miliardi di dosi che COVAX prevede di distribuire a livello globale. Il Caucaso prevede di iniziare a ricevere i vaccini distribuiti con COVAX all’inizio della primavera.

Tuttavia, le loro quote di forniture COVAX dovrebbero essere sufficienti solo per il 10-20% delle rispettive popolazioni. Queste dosi saranno principalmente riservate ai gruppi a più alto rischio, come gli anziani e i malati affetti da patologie preesistenti. Di conseguenza, è probabile che la prima serie di vaccinazioni abbassi i tassi di mortalità, ma è probabile che l’attuale strategia di contenimento rimanga il mezzo principale per controllare il virus per qualche tempo.

“Attraverso COVAX immunizzeremo circa il 20% della popolazione, ma avremo bisogno di un numero di dosi molto più elevato per coprire un minimo del 50-60% della popolazione richiesta per raggiungere la cosiddetta ‘immunità di gregge'”, ha dichiarato Amiran Gamkrelidze, capo del Centro nazionale georgiano per il controllo delle malattie.

Quindi, per integrare le forniture COVAX, i tre paesi del Caucaso stanno facendo acquisti altrove, rivolgendosi agli alleati.

L’Armenia ha recentemente annunciato l’intenzione di acquistare migliaia di dosi direttamente dal suo principale alleato, la Russia. Erevan ha ricevuto un campione del vaccino fabbricato a Mosca, Sputnik V, all’inizio di dicembre, quando la Russia ha donato circa una dozzina di dosi. I migliori funzionari sanitari dell’Armenia hanno ricevuto l’iniezione, essenzialmente unendosi agli studi clinici di Sputnik V.

“Il vaccino russo è disponibile per noi molto rapidamente”, ha detto il ministro della Salute Arsen Torosyan poco prima del nuovo anno. “Abbiamo in programma di procurare dosi per 1.000 persone, molto probabilmente dopo le vacanze, e proveremo a vaccinare gli operatori sanitari in prima linea”.

Le autorità sanitarie armene hanno riferito l’11 gennaio di non aver osservato effetti negativi di Sputnik V. L’Armenia prevede di acquistare altre 10.000 dosi di Sputnik V in una fase successiva, a seconda della sua disponibilità, ha detto Torosyan. Allo stesso tempo, l’Armenia ha effettuato pagamenti anticipati a COVAX per ottenere vaccini per 300.000 persone, pari a circa il 10% della sua popolazione. Nel frattempo, l’Armenia continua a fare affidamento sul suo sforzo di contenimento per rallentare la diffusione del coronavirus. La nazione ha esteso l’11 gennaio le sue misure di contenimento per altri sei mesi, fino all’11 luglio.

La nazione più ricca della regione, l’Azerbaigian, ha riferito di aver dato il maggior contributo della regione a COVAX: 21 milioni di dollari. Tuttavia, l’Azerbaigian sta guardando al suo alleato turco per un ulteriore aiuto con lo sforzo di vaccinazione.

La Turchia sta per iniziare una campagna di inoculazione di massa utilizzando un vaccino prodotto in Cina e l’Azerbaigian spera di ottenerne una quota. Le autorità azere hanno dichiarato a dicembre di aver stretto un accordo con la filiale turca della società cinese Sinovac Biotech per procurarsi il suo vaccino e coopereranno con le autorità turche per coordinare la consegna.

“Ci aspettiamo che il vaccino arrivi nei prossimi giorni e che la vita normale sia ripristinata presto”, ha detto il 5 gennaio il presidente azero Ilham Aliyev, ma non ha specificato la marca o la fonte del vaccino.

Rapporti dei media che citano fonti di salute pubblica anonime hanno affermato che Baku ha già ordinato 4 milioni di dosi dalla Turchia per un costo di 47 milioni di dollari. Il deputato Musa Quliyev ha affermato che è prevista una consegna di 4 milioni di dosi a breve, ma ha rifiutato di specificare la provenienza del vaccino.

La Georgia, dopo una prima fase in cui ha contenuto il virus, registra ora i dati peggiori della regione in termini di trasmissione pro capite di COVID-19 e tassi di mortalità. Tuttavia, finora sembra che la Georgia sarà l’ultima a iniziare le vaccinazioni.

Le forniture attraverso COVAX inizieranno probabilmente ad aprile, ha dichiarato alla fine di dicembre il vice ministro della Salute Tamar Gabunia. Gabunia ha affermato che sono in corso negoziati bilaterali con paesi europei anonimi sull’acquisto di dosi aggiuntive oltre a quanto fornirà COVAX.

La Georgia ha effettuato un pagamento anticipato di 4,5 milioni di dollari a COVAX, che si traduce in dosi per 700.000 persone, hanno detto i funzionari sanitari. Ma anche qui è entrata in scena la geopolitica.

Lo Sputnik V russo potrebbe potenzialmente entrare a far parte del portafoglio COVAX se ottiene l’approvazione dall’Organizzazione mondiale della sanità. La prospettiva di acquistare medicinali russi a spese dei contribuenti ha suscitato polemiche in Georgia, dove la Russia è vista come un invasore e un occupante. I funzionari sanitari hanno assicurato ai georgiani che il governo non ha intenzione di acquistare i vaccini russi, ma non ha escluso categoricamente la possibilità.

“Dobbiamo sapere che anche il vaccino russo partecipi al fondo COVAX. Se ottiene l’approvazione globale, allora non solo la Georgia, ma altri paesi potrebbero usarlo”, ha detto il ministro della Salute Eka Tikaradze.

Tutti e tre i paesi si stanno preparando a una potenziale nuova ondata di pandemia dopo le festività del nuovo anno, quando la famiglia e gli amici si sono riuniti. Armenia e Georgia hanno anche celebrato il Natale, rispettivamente il 6 e il 7 gennaio.

La Georgia, una volta una storia di successo internazionale in termini di contenimento della pandemia, sta ora sperimentando il ritmo di trasmissione più veloce del mondo rispetto alle dimensioni della sua popolazione. Al 12 gennaio, la Georgia ha registrato un totale di oltre 241.600 casi confermati di infezione e 2.820 decessi correlati a COVID-19. L’Azerbaigian ha riportato un totale di 224.827 casi e 2.926 morti. In Armenia, dove la fase peggiore si è registrata tra maggio e luglio, ci sono stati 162.643 casi e il più alto numero di vittime della regione, con 2.941 decessi.

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Italo Cosentino, interprete di russo

di Redazione

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