Nagorno-Karabakh: la battaglia per Shushi

Pubblicato il 3 novembre 2020 alle 8:45 in Armenia Azerbaigian

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I combattimenti tra armeni e azeri hanno raggiunto le vicinanze della città di Shushi, punto strategico e simbolico della guerra.

In un discorso pubblico la sera del 29 ottobre, Arayik Harutyunyan, il presidente della Repubblica di Artsakh, nome ufficiale della repubblica autoproclamata del Nagorno-Karabakh, ha parlato da Shushi e ha detto che le forze azere erano avanzate a cinque chilometri dalla città.

“L’obiettivo principale del nemico è catturare Shushi”, ha detto Harutyunyan. “Come si suol dire, chi controlla Shushi controlla il Karabakh”, ha affermato ancora.

“I prossimi giorni saranno decisivi”, ha continuato. “Ecco perché dobbiamo unirci, perché dobbiamo combattere, perché dobbiamo punire il nemico. Per questo è necessario il più presto possibile venire a combattere in Karabakh”.

Le parole di Harutyunyan sono state insolitamente schiette e la sua valutazione è stata rapidamente modificata dal portavoce del Ministero della Difesa armeno, il quale ha affermato che le forze azere erano più a sette chilometri di distanza. “In sostanza, ha fatto appello al le persone a difendere la loro patria, il che è normale”, ha detto il portavoce della difesa armena, Artsrun Hovhannisyan.

Le forze azerbe stanno avanzando costantemente verso ovest lungo una lunga striscia di terra sul confine meridionale del territorio precedentemente controllato dagli armeni, lungo la frontiera con l’Iran. Sembrano pronti a svoltare a nord e tagliare l’arteria critica del Karabakh, la strada che dall’Armenia attraversa Lachin, diretta a Shushi e alla capitale Stepanakert.

“L’offensiva azera si sta allontanando dal suo precedente focus sulla cruciale strada di Lachin, l’ultima ancora di salvezza rimasta che collega il Karabakh all’Armenia, e sembra che stia preparando un assalto a quella città strategica di Shushi”, ha scritto Richard Giragosian, il capo del think tank Regional Studies Center di Erevan, in un’analisi distribuita il 30 ottobre alla stampa.

Questo sarà un terreno molto più difficile da conquistare, tuttavia, poiché tra il territorio appena controllato dall’Azerbaigian e quel corridoio ci sono montagne boscose, non la pianura piatta che le forze azere sono già riuscite a conquistare.

“Se sono in grado di farlo [catturare Shushi] in un paio di giorni, il che non è facile, forse non sarà la fine della guerra, ma una catastrofe per gli armeni”, ha spiegato Alexander Iskandaryan, direttore del think tank Caucasus Institute di Erevan, in un’intervista a Eurasianet. “Se non lo fanno, cosa possono fare da lì? Combattendo sul terreno, non sono efficaci come lo sono con l’artiglieria e l’aviazione”.

Shushi siede su un’altezza quasi inespugnabile; la sua conquista da parte degli armeni nel 1992 è stata la battaglia decisiva nella prima guerra con l’Azerbaigian. L’altezza imponente che la città occupa ha permesso alle forze azere, fintanto che la tenevano in quella guerra, di bombardare facilmente la vicina capitale di Stepanakert.

“La copertura aerea è essenziale, ma linee di rifornimento troppo estese suggeriscono solo una campagna metodica lenta, con tempi più precisi per prendere Shushi a seconda delle dimensioni e del ritmo dei progressi azeri”, ha scritto Giragosian.

Gli azeri considerano la città – che chiamano Shusha – la loro capitale storica in Karabakh, e il presidente Ilham Aliyev ha sempre più parlato di riprendere la città come uno degli obiettivi chiave dell’attuale offensiva. In un’intervista del 16 ottobre alla televisione turca, Aliyev ha detto che “senza Shusha la nostra causa sarà incompiuta”.

Zaur Shiriyev, analista dell’International Crisis Group con sede a Baku, ha scritto su Twitter che “non è chiaro se la conquista di Shusha sia un obiettivo militare o politico”.

 “L’offensiva militare indica che è ancora un obiettivo, ma tutti sapevano che sarebbe stato costoso”, ha aggiunto Shiriyev. “Anche prima della guerra era accettato che l’atteggiamento degli azeri nei confronti di qualsiasi futuro accordo di pace dipendesse in larga misura dall’efficacia di tale accordo per il ritorno degli azeri a Shusha. L’incapacità di tornare a Shusha è percepita come una prova che l’Azerbaigian non può garantirsi una pace dignitosa con mezzi pacifici”.

Nel frattempo, i ministri degli esteri di Armenia e Azerbaigian avrebbero dovuto recarsi il 30 ottobre a Ginevra per incontrare i copresidenti del Gruppo di Minsk dell’OSCE, i diplomatici di Stati Uniti, Francia e Russia che mediano i colloqui tra le due parti. Quelle riunioni sono state rinviate.

Nonostante i tre accordi di cessate il fuoco firmati nelle ultime settimane, l’offensiva dell’Azerbaigian è proseguita a ritmo sostenuto e Baku ha mostrato scarso interesse a fermare i combattimenti finché continua ad avanzare sul campo di battaglia.

La conquista di Shushi potrebbe essere intesa a creare “una vittoria politica simbolica forse necessaria per loro [gli azeri] per tornare alla diplomazia”, ha scritto Giragosian.

L’Armenia e l’Azerbaigian si contendono il Nagorno-Karabakh dal febbraio 1988, quando la regione, a maggioranza armena, ha annunciato la sua secessione dalla Repubblica socialista sovietica dell’Azerbaigian. Durante il conflitto armato del 1991-94, l’Azerbaigian ha perso il controllo del Nagorno-Karabakh e di sette regioni adiacenti. Dal 1992 sono in corso negoziati per una soluzione pacifica del conflitto nel quadro del Gruppo OSCE di Minsk, guidato da tre copresidenti, Russia, Stati Uniti e Francia.

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Italo Cosentino, interprete di russo

di Redazione

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