Gruppo Wagner: chi sono i “mercenari di Putin”

Pubblicato il 12 ottobre 2020 alle 6:07 in Russia

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Le compagnie militari private, come il Gruppo Wagner, sono diventate negli ultimi anni uno strumento essenziale con cui la Russia espande la sua influenza nel mondo mentre difende i suoi interessi economici senza essere direttamente coinvolta. Attualmente, secondo gli analisti, c’è una presenza di mercenari russi in almeno 30 paesi in quattro continenti, il che mostra l’espansione di questo fenomeno che ha avuto il suo inizio nel conflitto ucraino nel 2014.

Sebbene le iniziative mercenarie siano tecnicamente illegali secondo la Costituzione russa, la verità è che sono diventate una componente chiave della strategia di “guerra ibrida” di Mosca, offrendo al presidente russo Vladimir Putin un mezzo per “realizzare i suoi obiettivi politici e promuovere gli interessi di sicurezza nazionale russi nel mondo” senza intervenire direttamente, ha osservato in un recente rapporto il Centro per gli studi strategici e internazionali (CSIS).

In generale, secondo gli autori del rapporto dal titolo Moscow Mercenaries’wars, queste società di sicurezza sono nelle mani di oligarchi vicini al Cremlino, come il proprietario del gruppo Wagner, Evgenij Prigozhin, che è molto vicino a Putin e che è soggetto a sanzioni da parte degli Stati Uniti.

Uno dei loro compiti principali è sostenere la politica estera russa ed espandere la sua influenza in tutto il mondo, poiché grazie ai mercenari Mosca può sostenere alcuni paesi o partner per vie indirette, evitando le sanzioni internazionali

Da un punto di vista militare, date le capacità di questi mercenari – generalmente ex membri delle forze di sicurezza sovietiche e russe – gli alleati possono essere rafforzati, stabilendo una presenza militare in scenari in cui non sono abbastanza forti, e anche andando il più lontano possibile. alterando gli equilibri di potere in certi conflitti “pur mantenendo un plausibile grado di negazione da parte del Cremlino” – notano gli autori del rapporto del CSIS.

Inoltre, i mercenari sono più sacrificabili e il loro uso è meno rischioso rispetto allo spiegamento di soldati russi, soprattutto nel caso in cui muoiano in combattimento o durante missioni di addestramento. I membri delle società di sicurezza sono diventati anche una fonte per la raccolta di informazioni di intelligence, oltre a essere in grado di svolgere azioni segrete e attività clandestine.

Gli appaltatori privati della sicurezza ricevono una formazione prima di essere inviati all’estero, in alcuni casi anche all’interno di basi militari e con il probabile supporto dell’Esercito e dei servizi di intelligence di Mosca. Ad esempio, secondo il rapporto, il gruppo Wagner addestra i suoi uomini in due campi vicino a una base dei servizi di intelligence (GRU) a Molkino, nella regione di Krasnodar, nella Russia meridionale – spiega ancora il rapporto.

D’altra parte, le società mercenarie e le società collegate nel campo dell’energia, delle miniere, della sicurezza e della logistica offrono anche al governo russo un modo per “espandere la sua influenza commerciale ed economica nei paesi in via di sviluppo e costruire nuovi flussi di reddito, in particolare tramite petrolio, gas e estrazione di minerali, riducendo così l’impatto delle sanzioni” – sottolinea il CSIS.

Per quanto riguarda i compiti che svolgono, il loro compito principale è addestrare ed equipaggiare le forze di sicurezza del paese ospitante o una milizia locale, che include l’addestramento in compiti di combattimento specializzati, come l’uso di cecchini o la difesa antiaerea. Inoltre, lavorano per proteggere le autorità locali, diventando anche le guardie del corpo dei presidenti, come nel caso della Repubblica Centrafricana.

In alcune occasioni, secondo il rapporto, mercenari legati al GRU reclutano risorse umane oltre a svolgere compiti di sorveglianza e ricognizione e svolgere azioni di guerra politica, sabotaggio e altre missioni segrete.

I mercenari sono ugualmente schierati per proteggere le infrastrutture energetiche chiave o le miniere sia per i paesi ospitanti che per le società russe. Inoltre, sia loro che le organizzazioni dei media legate alle loro aziende aiutano a diffondere messaggi a favore della Russia. In questo caso, la “fabbrica dei troll” di proprietà di Prigozhin, anch’essa sanzionata dagli Stati Uniti, è nota alle autorità di tutto il mondo.

L’Ucraina è stato il primo paese in cui sono comparsi mercenari russi. Prima del loro ruolo centrale nel conflitto nella regione ancora attiva del Donbass, erano già presenti in Crimea nel marzo 2014, quando la penisola, ceduta da Chrushchev nel 1954, tornò sotto l’egida del Cremlino. Secondo il CSIS, nel Donbass al culmine del conflitto tra separatisti e forze ucraine c’erano tra 2.500 e 5.000 mercenari russi, incluso il gruppo Wagner.

Il suo ruolo era quello di “destabilizzare e poi consolidare il controllo sulla Crimea e sul Donbass, appesantendo e facendo pressioni su Kiev e sui suoi alleati occidentali perché facessero concessioni diplomatiche”, il tutto “negando ogni coinvolgimento ufficiale russo”, sottolineano gli analisti autori del rapporto. Nonostante ciò, il conflitto è finito per diventare un “conflitto congelato” dal quale la Russia ha comunque potuto trarre alcune lezioni da applicare in altri contesti.

La Siria è stato il paese in cui non ripetere gli errori commessi in Ucraina, dove comunque era molto più difficile nascondere gli interessi diretti di Mosca. Nel paese mediorientale, i mercenari russi sono stati fondamentali per sostenere il regime di Bashar al Assad e rallentare gli sforzi degli Stati Uniti e dei suoi alleati a sostegno dei ribelli. Inoltre, sono stati fondamentali nell’acquisizione di giacimenti di petrolio, raffinerie, impianti di gas e altre infrastrutture che erano nelle mani dei ribelli. 

Secondo CSIS, in Siria sono arrivati dai 1.000 ai 3.000 mercenari russi di diverse aziende, tra cui il Gruppo Wagner, che hanno svolto un ruolo sempre più diretto nelle operazioni di combattimento del regime siriano e spesso sincronizzati con le priorità economiche di Mosca. Questo paese è stato anche un banco di prova per un modello di schieramento ibrido che include forze statali e mercenari. La confusione tra ribelli sostenuti dagli USA e organizzazioni terroristiche ha favorito la strategia di Mosca, che è entrata direttamente nel conflitto con l’esercito e l’aviazione ufficiali nel 2015.

Nel caso della Libia, l’appoggio dei mercenari non è stato per il governo riconosciuto dalla comunità internazionale, ma per il generale Khalifa Haftar, le cui forze ha addestrato e sostenuto nella loro offensiva per prendere Tripoli. Il ruolo degli 800-1.200 mercenari, principalmente del gruppo Wagner, ha incluso anche la difesa degli interessi russi nel paese. “La Russia ha visto un vuoto di potere e un’opportunità per sfruttare l’instabilità per espandere l’influenza russa nel Paese, usando mercenari per rafforzare Haftar, volgere il conflitto a suo favore e ottenere una ricompensa” – sottolineano gli autori del rapporto. Inoltre, i mercenari russi hanno rafforzato “la posizione geostrategica e l’influenza diplomatica russa” in Libia, il che rende Mosca una delle voci da ascoltare in qualsiasi tentativo di soluzione del conflitto.

C’è anche una presenza di mercenari russi nell’Africa subsahariana. Nella Repubblica Centrafricana, il Gruppo Wagner ha addestrato le forze di sicurezza, oltre a proteggere il presidente, Faustin-Archange Touadéra, e le operazioni minerarie. In Mozambico, tuttavia, un’operazione simile è stata un fallimento. I mercenari del Gruppo Wagner erano arrivati nel Paese dell’Africa lusofona per sostenere il governo di Maputo nella sua lotta contro i jihadisti a Cabo Delgado. Tuttavia essi “avevano poca esperienza nello svolgimento di operazioni nelle foreste e avevano difficoltà a coordinarsi con le forze locali” – secondo il CSIS. Arrivati a settembre 2019, sono stati sostituiti lo scorso aprile da mercenari dell’azienda sudafricana Dyck Advisory Group.

Inoltre, mercenari russi sono presenti anche in America. Dal 2017 sono presenti in Venezuela, il cui governo conta sull’alleanza con Mosca per mantenersi al potere. Per difendere gli interessi russi e quelli delle sue società, tra cui l’azienda petrolifera di stato Rosneft, circa 300 mercenari si trovano nel paese latinoamericano. Inoltre, da gennaio 2019, circa un centinaio di loro sono stati schierati per proteggere il presidente del paese, Nicolás Maduro, dopo che il leader dell’opposizione Juan Guaidó si è proclamato presidente ad interim.

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Italo Cosentino, interprete di russo

di Redazione

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