Panama: lo scandalo delle fosse comuni delle sette religiose

Pubblicato il 17 settembre 2020 alle 8:23 in America Latina America centrale e Caraibi

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In un angolo remoto di Panama, una comunità indigena di cui si sa poco è per la seconda volta quest’anno oggetto di un’indagine da parte delle autorità. Nella regione montuosa di Ngäbe Buglé, a più di 350 chilometri dalla capitale, all’inizio dell’anno è stata scoperta una tomba contenente sette corpi, la maggior parte dei quali bambini morti durante i riti di una setta religiosa.

All’inizio di questa settimana, una nuova indagine nella zona, a seguito di segnalazioni di stupri e abusi fisici su minori da parte di membri di una setta arrestati il mese scorso, ha portato le autorità a scoprire una nuova tomba clandestina con corpi umani.

“In questo momento, né il sesso né il numero di persone (trovate nella tomba) possono essere determinati” – ha detto ai media locali il rappresentante del municipio Azael Tugrí. Secondo il funzionario, gli uomini in divisa sono dovuti scendere in montagna per 10 ore per raggiungere il luogo, vista la difficoltà di accesso alla zona dove vive la comunità indigena.

Il gruppo etnico Ngäbe Buglé, nella cui regione si sono verificati questi eventi, è il gruppo indigeno più numeroso di Panama e, secondo la stampa locale, nell’ultimo anno è stato scosso dall’attività nelle sue comunità di sette cristiane estremiste.

Secondo il Ministero della Sicurezza del Paese centroamericano, la scoperta è avvenuta dopo più di 30 giorni di pattugliamento a terra e sorvolo nell’area, dopo lo smantellamento a metà agosto di una presunta setta religiosa che ad oggi è oggetto di indagine se fosse collegata ad una fossa comune con i corpi di 6 minori che è stata scoperta lo scorso gennaio.

Il Ministero della Sicurezza ha indicato che i resti sono stati riesumati alla presenza di rappresentanti del Pubblico Ministero, della Polizia criminale e degli agenti della squadra Omicidi.

“Dopo l’esumazione, effettuata dall’Istituto di medicina legale e scienze forensi, i resti sono stati trasferiti all’obitorio giudiziario di David, provincia di Chiriquí, dove verranno effettuati i test scientifici che saranno incorporati nelle indagini per determinare, oltre al identità, causa del decesso e altri elementi che portano a chiarire questo fatto e i possibili collegamenti ” – ha affermato il Pubblico Ministero.

Le autorità panamensi non hanno fornito dettagli su come hanno scoperto la tomba nel folto della giungla, vicino a un fiume nella regione indigena. Il video e le immagini pubblicate dalla Procura e dal governo mostrano diverse persone che scavano un’area precedentemente isolata fino a trovare quelle che sembrano essere ossa umane.

A metà agosto, le autorità panamensi hanno arrestato tre persone, una donna e due uomini, presumibilmente associati a una setta. Sono stati accusati di reati di abuso sessuale e maltrattamento di minori. Secondo quanto riferito dalle autorità, i sospettati sono stati arrestati dopo il salvataggio di un gruppo di minori che denunciavano gli abusi.

Uno dei sospettati, un giovane di 17 anni e presunto leader della setta, è stato arrestato la scorsa settimana dopo essere stato in fuga per quasi un mese.

La Procura ritiene che i detenuti, che avrebbero promosso un culto religioso e tenuto un gruppo di persone private della loro libertà, “picchiato e torturato” membri di una comunità indigena a Ngäbe Buglé e minorenni abusati e abusati sessualmente. Secondo le autorità, tre delle vittime, tra i 10 e i 13 anni, stanno ricevendo sostegno psicologico.

Sebbene le autorità non abbiano collegato direttamente la tomba ritrovata con la setta, diversi media locali hanno stabilito parallelismi con quanto accaduto lo scorso gennaio nella stessa regione, quando una setta religiosa è stata accusata della morte di sette persone: una donna incinta e sei bambini. Le autorità hanno riferito che le vittime sono morte come parte di un “esorcismo”, mentre un altro gruppo di persone è stato rilasciato dopo essere stato rinchiuso e presumibilmente torturato dai leader del culto.

La setta delle radici evangeliche ed era poco conosciuto, è stato chiamato la Nuova Luce di Dio e i loro capi eseguono riti con machete e animali, gli adepti devono essere colpiti per pentirsi dei loro peccati, hanno spiegato le autorità. Secondo la stampa locale, le persone sono state picchiate fino a vomitare, segno che avevano “espulso il demone”. La Procura di Panama sta indagando sull’esistenza di una relazione tra questa setta e quella smantellata a metà agosto.

Secondo i dati dell’agenzia demoscopica Latinobarómetro, che ha studiato la popolazione religiosa in America Latina tra il 1995 e il 2017, il 72% della popolazione panamense si identifica come cattolica, sebbene il numero di seguaci della religione sia diminuito in modo significativo negli ultimi anni. Una “indagine sulle famiglie” condotta nel Paese centroamericano tra il 1998 e il 2009 indicava che anche allora, con il 18% della popolazione, gli evangelici erano la seconda religione più praticata.

I dati per Panama sono in linea con il resto del Centro America, dove il numero degli evangelici è cresciuto in modo esponenziale negli ultimi anni, principalmente a causa del lavoro pastorale nelle comunità povere o in aree di popolazioni indigene o minoritarie.

Le chiese evangeliche rappresentano praticamente un latinoamericano su cinque ed esercitano pressioni crescenti nel dibattito politico su questioni di famiglia, genere e sessualità.

Sono oggetto di indagine da parte delle autorità di diversi paesi centroamericani per la loro opera di promozione del fondamentalismo religioso, per via degli schemi di gestione per cui i loro pastori si arricchiscono sulla base della decima dei loro fedeli e per far ricorso forme di abuso che vanno dalla sottomissione all’abuso sessuale.

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Italo Cosentino, interprete di spagnolo

di Redazione

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